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佛塔的汉化

www.sxfojiao.com 发布时间:2017-9-21 文章来源:陕西佛教网 阅读:2695次 【字体:

佛教自两汉时期传入东土以来,经历了两千余年发展。在长期的传播和发展中,逐渐与中国的思想文化相融合,形成了真正意义的“中国佛教”,同时也对中国文化产生了十分深刻而广泛的影响。其中,塔在佛教的教法与建筑上占有极其重要的地位。

    佛塔,本是中国建筑中未有之事物,它是伴随着佛教的传入而广泛建造,并作为一种全新的外来事物和异质文化在中国接受洗礼,其样式以及功能也逐渐发生了深刻的变化。

    塔,梵名叫作Stupa,中文所谓窣屠婆、塔婆,习惯上称为塔。在古印度经典《梨俱吠陀》(约公元前1500年)中,就已经出现了这一名称。相传,在古印度吠陀时期,古印度诸王死后均建窣屠婆,相当于中国的帝王陵墓。可见,在印度社会,窣屠婆并非佛教所特有,而是一种普遍现象。不过,在印度所有的窣屠婆当中,几乎只有佛陀的窣屠婆成为崇拜的现象。这是因为印度人相信“轮回转世”,他们认为,即使是伟大的王者,其辉煌也不过是轮回的一瞬间,而只有佛陀的涅盘——永恒寂灭才值得崇拜。

    事实上,在佛陀涅槃之后佛像出现之前,印度的在家佛教徒正是通过崇拜供奉佛陀舍利的窣屠婆来表达对佛陀以及对其时代的怀念和对佛教理想世界的向往。

    根据《长阿含经》卷三之《游行经》一段关于佛涅槃的记载:释迦牟尼临涅槃前,嘱咐他的弟子阿难:“阿难,汝若葬我,先以香汤洗浴,用新劫贝周遍缠身,以五百张叠次如缠之。内身金棺,灌以麻油毕,举金棺置于第二大铁椁中,旃檀香椁次重于外。积众名香,厚衣其上而阇维之。收拾舍利,于四衢道起立塔庙,表刹悬缯,使诸行人皆见佛塔,思慕如来法王道化,生获福利,死得上天,除得道者。”佛涅槃后,传说佛舍利被八大国王分成八份在其国内分别建塔供奉。

    而作为早期印度佛塔窣屠婆的造型与现在中国大多数的瘦削挺拔、层次分明、高耸入云的佛塔迥然不同。早期的佛塔窣屠婆一眼望去是一个半圆形的大坟冢,基本上由塔基、覆钵体和塔刹3部分组成,一般称为覆钵式塔。这种半圆形的造型源自古印度人的宇宙观,似乎与《奥义书》中万物生成理论“金卵论”有关,即认为“金卵”中孕育着宇宙,因此,这种覆钵式的塔一方面代表着坟墓,是死亡的象征,另一方面也代表孕育着新生的力量,恰与佛陀的涅槃所代表的含义相符。

    随着佛教在印度兴盛以及早期佛教艺术的缓慢发展,窣屠婆在装饰和形式方面也逐渐发生变化,如塔基加高、覆钵体变小以及出现关于佛陀的生平故事的浮雕的发展等,但传入中国之后,佛塔在造型和功能方面却采取了几乎完全不同的发展路径。

    在中国,塔可谓是一种彻彻底底的外来事物,甚至在佛教传入之初,汉字里还没有“塔”这个字。在很长的一段时间内,我们只能通过音译或者意译来命名或者指称这种事物,像“救人一命,胜造七级浮屠”,“浮屠”或者“浮图”即早期常用的音译之一。佛塔这种建筑一传到中国,便得到信仰者的青睐,广立佛塔成了不少虔诚而又实力雄厚的信徒在开凿石窟、打造佛像之外的另一种表达炽烈信仰的方式,这也使得建造者和设计者得以发挥,结合中国人特有的世界观、人生观以及建筑理念、审美理念等,创造出独具一格的中国佛塔。

    中国的佛塔不仅数量可观,在造型上也是精美绝伦、花样百出,脱胎于印度的覆钵式而产生了数十种不同的形式。目前所见,覆钵式塔几乎只在藏传佛教中得以保留,如北京著名的北海白塔。而随着汉传佛教的发展,佛塔进入中国后,基本上汉化为楼阁式塔和亭阁式塔,进而又衍生出密檐式塔。

    楼阁式塔、亭阁式塔、密檐式塔当属汉地佛塔中比较有代表性的3种形式。其中,最早出现的是楼阁式的佛塔,其结合了中国传统建筑中的楼阁外形和结构,在历朝历代数量都很多,也是保存下来的数量最多的佛塔,形体高大,巍然屹立。而亭阁式塔的出现则是佛塔与中国人讲究意境美的审美理念的结合,这种塔的布局和设计讲究与周围园林、山水相协调,使得佛塔成为整张风景画中的一部分。密檐式塔是从楼阁式塔中发展而来,与楼阁式塔相比,其第一层较为高大,越往上各层则渐趋低矮和瘦窄,层层叠叠,密檐紧密相接。

    除了造型之外,中国的佛塔在建筑材料的选用上也展现出非凡的丰富性:除了安放佛陀真身舍利的塔,还有存放佛经的经塔;在塔与寺院的相对位置上与印度相比也发生了不小的变化;且禅宗还结合中国固有的寿藏文化创造了“寿塔”;各种塔的规模大小也不一,还出现了著名的“塔林”。

     而更重要的是,相对于最初佛塔在印度仅仅作为礼拜等功能外,中国的佛塔在两千多年的汉化中,不仅保留了宗教功能,还衍生出重要的生活功能,如登塔远眺、欣赏美景、抒发情怀成为不少文人墨客的乐事之一。(信息来源:中国民族报)


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